Lumileopardi

Lumileopardi on Himalajan kylmien ja lumisten vuoristoseutujen kissapeto. Lumileopardilla on suuri reviiri ja se liikkuu pitkiä matkoja seuraillen saaliseläinten vuodenaikaisia vaelluksia.

Lumileopardin nenänpää on karvaton. Sen suojaksi lumileopardi voi nukkuessaan kietaista pitkän ja paksun häntänsä.

Paksu ja väriltään kallioympäristöön maastoutuva turkki suojaa lumileopardia sekä pakkasilta että saaliseläinten katseilta. Lumileopardit ovat liikkeellä usein valoisaan aikaan.

Suojelu

Lumileopardit joutuvat väistämään ihmistä yhä ylemmäs vuoristoihin ja yksilöiden on vaikea löytää lisääntymiskumppania. Lisäksi komea turkki on arvostettua kauppatavaraa, vaikka sen myynti ja käyttö on laitonta.

Lumileopardi osaa loikata 15 metriä!

Korkeasaari on vuonna 2012 liittynyt kansainvälisen Snow Leopard Trust -järjestön jäseneksi tukemaan lumileopardin suojelutyötä luonnossa. Lajin elinalueiden ja käyttäytymisen tutkimus sekä paikallisten asukkaiden elinkeinojen tukeminen ja ympäristökasvatus ovat tärkeässä roolissa lumileopardin suojelussa.

Lumileopardi kuuluu eurooppalaisten eläintarhojen suojeluohjelmaan, jolla pyritään kasvattamaan elinvoimainen tarhakanta. Lajin kantakirjaa on 1960-luvulta saakka ylläpitänyt Leif Blomqvist, joka on Korkeasaaressa työskennellessään tutkinut lumileopardien käyttäytymistä ja hyvinvointia.

Korkeasaaressa

Lumileopardi on Korkeasaaren tunnuseläin. 1960-luvulta lähtien saarella on syntynyt reilut sata pentua, mikä on enemmän kuin missään muussa eläintarhassa. Korkeasaaressa on tällä hetkellä kaksi aikuista lumileopardia, vuonna 2004 syntyneet uros ja naaras.  Viimeisimmät pennut syntyivät kesällä 2012 ja ovat jo muuttaneet toisiin eläintarhoihin.