Saukko

Saukko viihtyy virtaavien vesistöjen äärellä. Tämä näätäeläin on varsinainen vesipeto; sillä on vettä hylkivä turkki, räpylämäiset käpälät ja se liikkuu sulavasti vedessä. Saukko pyydystää etenkin kaloja, sammakoita ja rapuja. Maalla saukko on kömpelömpi ja saattaa talvella vauhdittaa kulkuaan laskemalla liukumäkeä.

Saukot huvittelevat talvella laskemalla liukumäkeä!

Suojelu

Suomessa saukko on harvalukuinen koko maassa, mutta suojelun ansiosta kanta kasvaa hitaasti. Muualla Euroopassa tilanne on huonompi ja saukko onkin hävinnyt monilta elinalueiltaan. Uhkana ovat saasteet, metsästys, kalastus, liikenne ja elinympäristöjen muuttuminen.

Korkeasaaren naarassaukko on löydettin orpona poikasena luonnosta. Hoidettaessa se kesyyntyi niin, ettei olisi enää selvinnyt luonnossa.

Saukko kuuluu eurooppalaisten eläintarhojen suojeluohjelmaan, jolla pyritään kasvattamaan elinvoimainen tarhakanta. Saukkoa on palautettu 2000-luvulla takaisin luontoon Saksassa ja Hollannissa.

Korkeasaaressa

Korkeasaaren saukkotarhassa asuu kaksi saukkoa, uros ja naaras, jotka ovat hyvin leikkisiä sille päälle sattuessaan. Useimmin ne löytyvät tarhan alaosassa olevasta lammikosta. Saukot saattavat olla myös täysin näkymättömissä, sillä päivärytmiin kuuluu lepohetkiä, jotka voivat olla mihin aikaan päivästä tahansa. Kesällä saukot kisailevat altaassaan tai laskevat puroa pitkin vesiliukumäkeä, talvella mäkeä lasketaan lumirinteestä.

Saukkojen pitää päästä talvellakin kalastamaan, siksi ne elävät usein virtaavien vesien lähellä, jossa vesi ei jäädy.